Advanced Health Conditions

IMPORTANTE INFORMACION ACERCA DEL PARKINSONS DECEASE

Los descubrimientos científicos pueden ser casuales, y así fue cuando Jay L. Alberts , a continuación, un investigador de la enfermedad de Parkinson en la Universidad de Emory en Atlanta, montó una bicicleta tándem con Cathy Frazier, paciente de Parkinson. Los dos estaban pedaleando para el  tour de bicicleta RAGBRAI de 2003 a través de Iowa, con la esperanza de aumentar la conciencia de las enfermedades neurodegenerativas y "Mostrar a las personas con Parkinson que no tiene que sentarse y dejar que la enfermedad controle su vida," dijo el Dr. Alberts.

Pero algo inesperado ocurrió después de conducir del primer día. Uno de los síntomas de la Sra. Frazier fue micrographia, una condición que se refleja en  su escritura a mano, legible en primer lugar, luego se convierte rápidamente en más pequeña, más borrosa y después ya no se puede leer al continuar escribiendo. Después de un día de pedalear, sin embargo, firmó una tarjeta de cumpleaños sin dificultad, su firma fue "maravillosamente escrita," Dr. Alberts dijo. Ella también le dijo que se sentía como si ella no tuviera la enfermedad de Parkinson.

Impresionado, el Dr. Alberts, que ahora ocupa una cátedra de investigación dotada en la clínica de Cleveland, en Ohio, se embarcó en una serie de experimentos en los que ponía a personas con la enfermedad de Parkinson a montar bicicletas tandem. En  los resultados preliminares se plantean interrogantes fascinantes no sólo acerca de si el ejercicio puede ayudar a combatir la enfermedad, sino también — y de importación más amplia: si los entrenamientos intensos, esencialmente forzosos afectan el cerebro diferente comparado con la actividad suave, incluso en aquellos que son saludables.

Los científicos han sabido desde hace tiempo que en animales de laboratorio,  ejercicios forzados y ejercicios voluntarios pueden conducir a resultados diferentes. Generalmente, las ratas y los ratones disfrutan ejercitarse, por lo que si pones una rueda de girar en la jaula de un roedor, el animal salta y corre a discreción. Esa actividad, obviamente, es voluntaria. Pero si un animal es puesto  en una caminadora y se manipula la velocidad, para que mantenga un ritmo parejo, a menudo con la ayuda de un boton o descargas eléctricas, la actividad se convierte forzada.

Curiosamente, en los animales, los efectos, especialmente en el cerebro, normalmente son más beneficiosos después del ejercicio forzoso. En un estudio realizado en 2008, las ratas obligadas a ejecutar ejercicio forzado obtuvieron  significativamente más células nuevas en el  cerebro después de ocho semanas comparadas con  las que corrieron cuando escogieron, a pesar de que los animales últimos corrían más rápido. Y en otro experimento similar, ratones que fueron obligados a ejercitarse en caminadoras posteriormente funcionaron mejor en pruebas cognitivas que los ratones que se les permitió ejercitarse cuando lo desearon.

Antes del trabajo del Dr. Alberts, ha habido pocos experimentos comparables en los seres humanos, principalmente porque nadie sabía cómo, éticamente, se podía "obligar" a la gente a ejercitarse.  Dr. Alberts soluciono ese problema, colocando voluntarios con enfermedad de Parkinson en el asiento trasero de una bicicleta tándem, que había sido modificado para asegurarse de que el piloto trasero tendría que pedalear activamente; él o ella podría no sólo pasivamente dejar los pedales girar. En primer lugar, sin embargo, pondría a cada persona a hacer ejercicio voluntario en una bicicleta estacionaria  a su propio ritmo. La mayoría eligió una cadencia de pedaleo de alrededor a  60 revoluciones por minuto, un nivel de ejercicio sin esfuerzo.

Pero en la bicicleta tándem, la persona de enfrente había sido instruida para pedalear en una cadencia de unos 90 r.p.m.. y con salida de fuerza mayor  a la potencia de los pacientes que habían ejercitado por su propia cuenta. El resultado fue que los corredores en la parte trasera tenían que pedalear más duro y más rápido de lo que era cómodo para ellos.

Después de ocho semanas de sesiones y de horas de conducción forzada, la mayoría de los pacientes en el estudio del Dr. Alberts mostró disminución significativa de temblores y mejor control del cuerpo, mejoras que perduraron hasta cuatro semanas después de que dejaron de ejercitar.

Estos hallazgos son excitantes, dice el Dr. Alberts, porque ellos contrastan con algunos resultados anteriores de ejercicios voluntarios en  los pacientes de Parkinson. En esos experimentos, la actividad fue útil, pero a menudo en una limitada mejoría. El entrenamiento con pesas, por ejemplo, llevó a los músculos a ser más fuertes, y el caminar lento aumento un poco la velocidad y resistencia. Pero tales regímenes normalmente no mejoraron el control de la motricidad en general de los pacientes de Parkinson. "No ayudaron a las personas a poder atar sus zapatos," dice el Dr. Alberts.

Por otro lado, el régimen de pedaleado forzado, condujo al mejor control del movimiento de todo el cuerpo, provocando al Dr. Alberts a concluir que el ejercicio debe estar afectando los cerebros de los ejercitadores, así como sus músculos, una teoría que fue justificada cuando usó máquinas funcionales de M.R.I. para observar el interior de los cráneos de sus voluntarios. Los análisis mostraban que, en comparación con los pacientes de Parkinson, que no se habían ejercitado, los cerebros de los ciclistas que se ejercitaron en las bicicletas tándem fueron más activos.

No está claro por qué el ejercicio forzoso tendría un mayor efecto en el cerebro, que el ejercicio voluntario con el régimen más apacible. Los científicos han especulado que en experimentos con animales que están obligados a trabajar duro pueden provocar la liberación de hormonas de estrés ligado a los cerebros de los roedores, que provocan diversas reacciones en las células y tejidos. Pero Dr. Alberts sospecha que los pacientes de la enfermedad de Parkinson , la respuesta puede ser simplemente matemática. Más patadas al pedal por minuto causan más contracciones musculares que menos patadas al pedal, que, en consecuencia, generan más mensajes de sistema nervioso al cerebro. Allí, él piensa, reacciones bioquímicas ocurren en respuesta a los mensajes y entre mas mensajes más y mayor será la respuesta.

Se desconoce en este momento si el ejercicio forzoso afectaría igualmente los cerebros saludables, el Dr. dice,  que la cuestión ahora es si el pedalear en la parte posterior de una bicicleta  tándem detrás de un ciclista más fuerte sea el único ejercicio calificado. Ya que "Pedalear en 90 r.p.m.. es una actividad bastante intensa", dice.

"Parece probable", continuó, que los ejercicios intensos de cualquier tipo deben producir reacciones cerebrales comparables. "No hay datos que muestran que las personas que se ejercitan intensamente tienen menos riesgo" de desarrollar la enfermedad de Parkinson u otras enfermedades neurológicas, dice. Así que quizá, si no tienes acceso a una bicicleta tándem (o no estómago para ser forzado a pedalear más fuerte por la persona en el frente), intenta rebasar la velocidad en tu próxima sesión en la  caminadora, hasta que esté fuera de su zona de confort de ejercicio normal.

Dr. Alberts sigue estando más entusiasmados, sin embargo, sobre las consecuencias de sus descubrimientos para personas con enfermedad de Parkinson y otras condiciones relacionadas con el cerebro. Se ha asociado con Y.M.C.A. en varias ciudades para ofrecer programas de ciclismo tándem especial para los pacientes de Parkinson y está esperando para expandir el programa a nivel nacional. También proyecta estudios con pacientes que han sufrido embolias, con la esperanza de que el cerebro se sienta obligado con el ejercicio forzado a aliviar y reaprender  habilidades físicas.

"Esto no es una cura" para la enfermedad de Parkinson u otras condiciones del cerebro, advierte. "Pero parece ayudar significativamente" con temblores y otros síntomas, "y da a la gente una oportunidad de participar activamente en su propio tratamiento".

 El Dr. Alberts planea regresar al evento de ciclismo de Iowa el próximo verano, como representante de EL programa fundado, pedalear para la enfermedad de Parkinson y espera, dice, que se le una  la Sra. Frazier, quien aún frecuentemente monta una bicicleta tándem y firma su nombre legible.